19 Jul 15 1979: Caballero Jedi o Espacial

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 Una de las historias del merchandesing  más conocida fue la “caja vacía” o “Early Bird Certificate Package” que Kenner vendió en la navidad de 1977 con la promesa que las figuras llegarían por correo a comienzo del año próximo. Esta estrategia llevaría en 1992 a Bernad Loomis presidente de Kenner (y ex vice presidente de Mattel) a ingresar al “Salón de la Fama de Fabricante de Juguetes de Estados Unidos”. Esta historia tiene una contrapartida no tan contada que llegaría a una batalla comercial entre Kenner y Parker Brothers. Para comprender el escenario en que se libró esta batalla haremos un rápido resumen histórico hasta llegar a estos acontecimientos.

 En 1866 se funda la empresa de cereales General Mills que parte de las empresas americanas de cereal en caja para desayuno con sorpresas.  En 1883 se crea la compañía de juegos de mesa Parker Brothers,  creadora a principio del siglo XX del famoso juego “Monopoly”. En 1947 se forma la fábrica de juguetes  Kenner, creadora de la pistola de burbujas “Bubble-Matic”.  En los años 60s General Mills agranda su división de entrenamiento (Fun Group), adquiriendo en 1967 a Kenner y en 1968 a Parker Brothers.

En 1976 Loomis presidente de Kenner era suscriptor de la revista “Hollywood Report” donde aparece un artículo sobre el rodaje de Star Wars  y decide contarle a los responsables de marketing de la empresa quienes solicitan a Fox información del guion e imágenes, pero esta solo envía una escaza información donde se detalla una aventura espacial con alienígenos y robots, esto último intereso a Loomis muy probablemente porque los robots eran un juguete tradicional, pero no hubo ningún intento de acuerdo comercial. Finalmente por que antes de estreno Kenner cierra un  acuerdo comercial, pero las figuras de acción no llegarían a estar terminadas para la navidad del 77 por lo cual idean la estrategia de la “caja vacía”. Parker Brothers también cierra un acuerdo y diseña un juego de mesa “Las Aventuras de R2D2” y varios rompecabezas.

En fenómeno Star Wars no tardo en demostrar su impacto comercial en Estados Unidos y Loomis no estaba dispuesto a esperar hasta la navidad para capitalizar el uso de la marca y diseña un juego de mesa llamado “El Escape de la Estrella de la Muerte” que podría estar listo mucho más rápido que las figuras. Es raro imaginar hoy en día que la industria de los Juegos de Mesa y los Juguetes iban por veredas paralelas pero independientes sin que ninguna normativa legal fuera la causante de esa división, si no simplemente la tradición y los usos y costumbres de la cultura de  los Estados Unidos (no sucedía lo mismo en Argentina). Kenner rompía es limite imaginario entre “empresa de juegos” y “empresa de juguetes”.

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El éxito de ventas alcanzo para satisfacer a ambas empresa del mismo grupo, pero Paker Brothers tenía claro que las reglas del negocio habían cambiado y debía amoldarse sino Kenner terminaría por suplir la necesidad  de una segunda empresa para hacer los juegos.

En 1979 Paker Brothers inicia su contraofensiva pero emplea el licenciamiento como Kenner con Star Wars o Mattel con Battlestar Galactica y Flash Gordon, si no que inicia una franquicia propia “ROM Spaceknight”. La figura de acción era un robot de 12” con sonido y luces, que  tuvo sus aventuras en comics editados por Marvel, misma editorial que publicaba Star Wars y Micronauts juguete de la empresa Mego.  

Star Wars había provocado un cambio en la reglas de juego de la industria de los juegos y los juguetes, la cual en un breva plazo de 10 años cambio radicalmente su forma de hacer negocios. Esta breve historia de ROM El Caballero Espacial no sería el único enfrentamiento entre Kenner y  Paker Brothers que terminaría con la fusión de ambas empresas en “Kenner Paker Toys Inc” en 1985, vendida a Tonka en 1987 y a su vez adquirida por Hasbro en 1991, pero quedarán para futuros informes.

Concluimos con un dato de color, que fue el anuncio reciente en el evento San Diego Comic Con 2015 del regreso de ROM a los comics pero esta vez de la mano de la editorial IDW quien publica los comics de Transformers franquicia perteneciente a Hasbro.

Luis Bordis

Nacido en el año de estreno de Star Wars en Lomas de Zamora, Argentina. Aficionado a la Trilogía desde que recuerda o tiene uso de razón, le gusta coleccionar diversos objetos relacionados pero más le interesa indagar sobre ellos y del detrás de escena del licenciamiento de productos.

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